남북 핫라인 살렸다… 관계 진전 ‘청신호’

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남북 핫라인 살렸다… 관계 진전 ‘청신호’
  • 입력 : 2021. 07.27(화) 16:52
  • 뉴스코프 소미연 기자
남북 정상 간 합의로 통신연락선이 13개월 만에 복원됐다. 우리 정부는 이번 통신연락선 복원이 남북 관계 개선과 발전에 긍정적으로 작용하게 될 것으로 기대했다. / 통일부
남북 간 소통 창구가 재가동됐다. 27일 오전 10시부터 통신연락선을 전격적으로 복원한 것. 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 지난 4월부터 친서를 주고받으며 남북 관계 회복의 필요성에 공감하고 합의한 결과라는 게 청와대의 설명이다. 뿐만 아니다. 이날 긴급 브리핑에 나선 박수현 국민소통수석에 따르면 양 정상은 남북 간 상호 신뢰 회복과 관계 진전에 대해서도 뜻을 같이했다. 남북의 대화 재개를 위한 실마리를 마련한 셈이다.

청와대의 발표 시점에 맞춰 북한도 관영매체인 조선중앙통신 보도를 통해 통신연락선 복원 사실을 전했다. 특히 통신은 통신연락선 복원에 대해 신뢰 회복, 화해 도모를 위한 ‘큰 걸음’이라며 높게 평가한 뒤 “북남 관계 발전에 긍정적인 작용을 하게 될 것”이라고 기대를 나타냈다. 앞서 북한은 일부 탈북민 단체의 대북전단 살포에 반발해 판문점을 비롯한 남북 간 모든 통신연락선을 일방적으로 끊었다. 복원되기까지 413일(2020.6.9~2021.7.27)이 걸렸다.

통신연락선 복원으로 남북 연락대표는 기계점검을 거쳐 오전 11시 4분부터 7분까지 총 3분간 통화를 진행했다. 우리 측 연락대표는 “1년여 만에 통화가 재개돼 기쁘다. 남북 통신망이 복원된 만큼 온 겨레에 기쁜 소식을 계속 전할 수 있기를 바란다”고 말했다. 이에 대해 북측 연락대표도 ‘호응하는 태도’를 보였다고 통일부는 전했다. 통화는 예전처럼 하루 2회(오전 9시, 오후 5시) 진행하기로 했다.

남북 현안에 대해선 향후 논의를 시작할 계획이다. 이종주 통일부 대변인은 정부서울청사에서 진행된 화상 브리핑을 통해 “어떤 구체적인 사안에 대한 세부적인 협의는 이뤄지지 않았다”며 “앞으로 복원된 연락채널을 통해 시급한 의제부터 같이 풀고 실천해나갈 것”이라고 밝혔다. 남북 대화가 원활히 이뤄질 수 있도록 화상회의 시스템 도입도 추진할 방침이라고 덧붙였다.

이에 따라 남북 정상회담과 북미대화 재개 가능성도 열렸다. 문재인 대통령과 김정은 국무위원장이 경색된 남북 관계에서도 친서 교환을 지속해왔다는 점, 조 바이든 미국 대통령 역시 한반도 비핵화 및 평화 정착 실현을 위해 북미 대화의 필요성을 인정하고 있다는 점이 이를 방증한다. 여권 일각에선 3년 전 ‘한반도의 봄’과 같은 기적이 재현될 수 있다는 희망 섞인 전망까지 내놓고 있다.

북한의 현 상황에서도 남북미 대화를 마다하기 어려울 것으로 보인다. 코로나19 발발에 따른 국경 차단이 식량난으로 이어진 것. 그 심각성은 김정은 위원장이 스스로 ‘알곡 부족’을 언급할 정도다. 여기에 대외 상황은 급변하고 있다. 올해 초 미국 행정부가 교체됐고, 내년에는 한국도 대선을 통해 새 정권이 들어선다. 결국 김정은 국무위원장의 대남 정책 선회 결심은 전략적 선택으로 해석된다.

한편, 통신연락선이 복원되면서 남북 간 군사적 긴장도 완화됐다. 군 통신선을 복구해 기능을 정상화한 것이다. 현재 광케이블을 통한 남북 군사 당국 간 유선 통화와 문서교환용 팩스 송·수신 등이 정상 운용되고 있다. 다만 동해지구 군 통신선은 기술적인 문제로 연결이 늦어지고 있다고 국방부는 전했다.

뉴스코프 소미연 기자 pink2542@naver.com